Labelportret: HatHut Records

Een kunstgalerie vol avontuur

Door Simone Leuven

Een kunstgalerie – een passende vergelijking voor het artistieke en avontuurlijke label HatHut Records. De catalogus met ruim vijfhonderd muzikale kunstwerken wordt heruitgebracht na de overname door Outhere Music, afgelopen januari.

HATHUT RECORDS Het begon allemaal bij toeval: in 1975 ontdekte Werner X. Uehlinger via een advertentie de jazzmusicus Joe McPhee. Gefascineerd door het bijzondere feit dat hij zowel saxofoon als trompet speelde, zocht Uehlinger de multi-instrumentalist op. Zo kwam het dat hij het Zwitserse HatHut Records oprichtte en het spel van McPhee de eerste opname sierde. Dit was voor het label het startschot voor een avontuurlijke ontdekkingsreis door de muziekwereld. Nog altijd wordt HatHut gekenmerkt door de ambitie om te creëren vanuit het onbekende en ongewone: artiesten worden ontdekt, historisch archiefmateriaal herontdekt en nieuwe ideeën van gevestigde artiesten gerealiseerd. Hierbij wordt het nemen van risico’s allesbehalve geschuwd. Artiesten krijgen volledige vrijheid om de grenzen van geluid te verkennen en stijlen te vermengen. Dit leidt HatHut keer op keer buiten de gebaande paden door de marges van de muziekscène, van avant-gardejazz tot hedendaagse klassieke muziek. Zo heeft het label opnames van een aantal van de belangrijkste twintigste-eeuwse artiesten en componisten op zijn naam staan: Anthony Braxton, Cecil Taylor, Stockhausen, Cage en Feldman – met allemaal heeft HatHut het avontuur aangedurfd.

26a.jpg26b.jpg Door de niet-commerciële insteek staan de musici en componisten altijd centraal. Uehlinger vergelijkt HatHut dan ook met een kunstgalerie, waar een artiest zijn recente muzikale ontwikkeling kan laten zien, of juist een onderbelichte stap uit het verleden kan tentoonstellen. Door deze intensieve samenwerking geeft het label alle ruimte aan de artiest om te groeien. De cd’s zouden ook visueel niet misstaan in een kunstgalerie: gekenmerkt door een strakke en minimalistische vormgeving, artistieke omslagfoto’s en zorgvuldig samengestelde boekjes wordt elk album een kunstwerk op zich. Sinds januari valt HatHut onder Outhere Music, een overname waarmee de productie- en opnamegroep zijn ambitie om creatieve labels onder zijn vleugels te nemen dik onderstreept.

De ‘kunstgalerie’ van HatHut krijgt er nieuwe bezienswaardigheden bij met een heruitgave van de complete catalogus. Wat blijft is de zo kenmerkende minimalistische en artistieke uitstraling van de cd’s. De uitgaven van HatHut zullen door het grote bereik van Outhere wijder verspreid raken, en Outhere heeft er zo op het gebied van jazz en hedendaagse klassieke muziek een sterke tak bij. Daarnaast zullen de twee merken ook nieuwe opnames uitbrengen, waarvoor ze nauw zullen samenwerken om het visionaire karakter van HatHut te kunnen blijven uitdragen. HatHut blijft ook met Outhere onverkende wegen inslaan: het label belooft voor de toekomst nog meer verrassingen en herontdekkingen. Zo worden nog onbekende opnames uit het archief van het label uitgebracht, en worden er nieuwe sublabels ontwikkeld, waaronder hatNOIR, dat innovatieve en niet te categoriseren projecten omvat. Het moge duidelijk zijn: de avontuurlijke ambitie van HatHut levert een kleurrijk schilderij op in de kunstgalerie van de labelportretten.

26c.jpg26d.jpg

www.outhere-music.com/en/labels/hathut/about