Labelportret: Religieuze muziek uit vervlogen tijden

De Montfort Music

Door Paul Janssen

Met de cd Requiem van The Fraternity is het authentieke gregoriaans weer helemaal terug in de belangstelling. De cd staat niet op zichzelf. Nu Sony Classical het label De Montfort Music geadopteerd heeft, komt er meer. Veel meer.

Het blijft opvallend hoeveel belangstelling er in een steeds verder seculariserende maatschappij is en blijft voor de religieuze muziek uit vervlogen tijden. Om de zoveel jaar duikt er wel een nieuw fenomeen op dat kan rekenen op internationaal succes. In de vroege jaren negentig waren de Benedictijnse monniken van het Spaanse klooster Santo Domingo de Silos een grote verrassing toen hun cd Chant vol authentiek gregoriaans gezang opeens de hitlijsten bestormde. Bij wijze van antwoord kwam EMI in 1994 met het groots gelanceerde Vision , gewijd aan Hildegard von Bingen. Een gelikt product dat later weer beantwoord werd door authentiek gregoriaans gezang van bijvoorbeeld de monniken van het cisterciënzerklooster Stift Heiligenkreuz in Oostenrijk. En steeds weer voor een veel groter publiek dan louter de religieuze gemeenschap.

“Het gregoriaans is zo van een andere wereld”, verklaart broeder Gerard Saguto het immer terugkerende succes. “Er is altijd een roep in onze ziel die naar iets zoekt dat groter is dan het aardse leven. En het maakt niet uit wie je bent, zelfs de grootste ongelovige moet even ‘pauzeren’ als hij gregoriaans hoort.” Deze Noord-Amerikaanse prior van de internationale Priestly Fraternity of St. Peter, kortweg The Fraternity, weet waar hij het over heeft. Hij is een van de zangers op Requiem , het jongste cd-succes uit de gregoriaanse hoek. De in 1988 opgerichte broederschap met wereldwijd een kleine driehonderd vertegenwoordigers heeft de beste zangers uit de Verenigde Staten bijeengebracht voor een gregoriaanse reis langs offertoria, responsoria en antifonen rond de dood, bijeengehouden door de gezangen van de traditionele requiemmis. Puur, diep en meeslepend.

En dat wordt opgepikt. De cd staat inmiddels hoog op de cd-hitlijsten in de Verenigde Staten en in diverse andere landen. De cd is opgenomen door De Montfort Music van Kevin en Monica Fitzgibbons, een label dat zich specialiseert in religieuze muziek in de natuurlijke, historische context. Het label is sinds dit voorjaar geadopteerd door het grote Sony Classical dat voor de distributie en een groot deel van de marketing zorgdraagt. En met succes. Want niet alleen de Requiem -cd van The Fraternity, maar ook bijvoorbeeld Miserere , de plaat met muziek voor de Heilige Week door het Saint Cecilia Choir van de St. John Cantius Church in Chicago is door de smaakvolle mix van religiositeit en muzikaliteit een succesnummer. Dat geldt eveneens voor Mozarts Requiem van hetzelfde gezelschap, aangevuld met het Saint Cecilia Orchestra onder leiding van pastoor Scott A. Haynes. “De oude kerkvader Sint Augustinus heeft het heilige ooit gedefinieerd als iets dat altijd oud en steeds weer nieuw is”, zegt Saguto over de bijval die deze opnames ontvangen. “Dat is wat wij doen. Door te zingen in de traditionele context, door onze grootste vreugden en diepste zorgen in muziek met de gemeenschap te delen, krijgt het oude een functie die elke keer weer als nieuw ervaren wordt.”

15.jpg 15b.jpg

WWW.DEMONTFORTMUSIC.COM